北海道环湖赏枫新雪谷披上红黄绿外衣

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踏入10月中,又是去日本赏枫叶的季节,红叶开始由北向南发展,所以现在赏枫最佳地点,首选日本最北的北海道。港人最常去的地方,离不开札幌、小樽及函馆,但其实新雪谷(Niseko)亦是赏枫理想之选,在羊蹄山壮丽山势及湖景衬托下,再加上遍地林木,当换上红红黄黄的枫叶,绝对是赏枫叶的最佳地方!

新雪谷位于札幌市的西面,于小樽搭乘JR电车,约两小时就能到达。Niseko这名字来自北海道原住民爱奴族的语言,意思为「险峻的悬崖」。新雪谷拥有世界一流的滑雪场,再加上因气候乾爽而形成的独特粉雪(powder snow),质地软绵绵极适合练习滑雪,所以冬季的旅游业相当旺盛,不少外国人都会到来滑雪。正因如此,所以在新雪谷居住及工作的日本人都懂得说流利英语,可说是港人到日本旅游时最容易沟通的地方之一。由于新雪谷的面积不大,景点不会相隔太远,如果打算由札幌经小樽到函馆,建议可于新雪谷花半天至一天时间游览。

步道入口旁公厕似教堂

半月湖位于羊蹄山的山脚,亦是羊蹄山其中一个登山口。它是一个火山湖,形成于一万年前,由于形状如月牙,所以被称为半月湖。现时羊蹄山山顶已开始积雪,所以赏枫叶可选择长约两公里的半月湖周游步道,慢慢在林径及湖边散步影相,约1小时就可以完成环湖之旅。

步道的入口位于停车场的公厕旁边,单是这座公厕已令人眼前一亮,因为它的外形实在太像教堂,难以想像竟是大众方便之所。

走入步道后,约5分钟就到达分岔口,可走到湖畔。半月湖的直径只有450米,由于被树木包围,湖水平静,清晰映照出红黄绿的自然世界,优美恬静的环境令人压力尽消。环湖林径现正铺满红黄枫叶,置身其中感觉非常「治癒」。

桥上赏羊蹄山最佳位置

圣莫里茨桥取名瑞士滑雪胜地圣莫里茨(Saint Moritz),这条桥用于连接与俱知安町的交通往来,站于桥上,眼前就面对羊蹄山,天气好时,在蓝天白云及红黄枫叶林木的衬托下,可说是拍摄羊蹄山秋景的最佳位置。桥下面就是JR函馆本线的铁路,时间充裕的话,可走下桥底,近距离拍摄电车通过枫叶林的场景。

JR函馆本线新雪谷站北面的曾我神社,祭祀对象为曾我兄弟的亡灵,曾我兄弟事件发生在鎌仓幕府时代建久4年(1193年),两兄弟的父亲在他俩年幼时被工藤祐经所杀,长大后在一次狩猎中刺杀工藤祐经为父报仇,但最终两兄弟亦被杀害。由于事件代表儿子尽孝之道,所以是日本历史中的三大复仇事件之一。

曾我神社由曾我神社桥连接公路,桥上竖有一座缚有大草绳的鸟居。神社所祭祀的并非有名的神灵,所以平日参拜的人数很少,可以慢慢取景拍照。

日本罕见银色金属鸟居

日本的鸟居起源传说是因为太阳神天照大神因讨厌自己的兄弟而躲进山洞内,令人世间失去光明,众神为引天照太神出洞,所以製造了一个大木架并将公鸡放于上面,企图用鸡啼声引天照大神出洞。后来鸟居亦成为连结天界的通道,相传神鸟会将亡魂带到天上。鸟居一般用木或石头製成,并添上朱红色,但在新雪谷的山田神社前, 就竖有一座用金属製成的银色鸟居,非常罕见。

JR车站宿一宵 月台BBQ

新雪谷附近的JR比罗夫站,是全日本唯一附有民宿的电车站。这间民宿共有三栋建筑,其中一栋就是改装车站二楼而成,内有一间三人和式房及一间四人碌架牀房。「駅之宿比罗夫」的特点除了是可住于车站内,BBQ晚餐更是一绝,因为烧烤场地就设于月台上,一边吃晚餐一边看着电车靠站,实在风味十足。住宿费每人每日3650日圆(约255港元),BBQ晚餐为每人1600日圆(约112港元)。

网址﹕hirafu-eki.com

■新雪谷发展

2019年住河边树屋

新雪谷现时仍「只是」滑雪胜地,因为在夏季及秋季期间,公共交通班次疏落,而且不少店舖及食肆都会休业大清洁,所以较少游人会来参观。不过,当地现正在大力发展基建工程,在2030年,将会有子弹火车直达新雪谷,同时连接札幌的高速公路亦会开通,所以新雪谷已成为港人买楼投资的新目标。而在峇里、尼泊尔及泰国都建有度假式酒店的集团The Pavilions,正于新雪谷羊蹄山脚下的森林内兴建一座度假式酒店,除了一般住宿,更于河边建有树屋,同时会为住客提供各项户外运动及历奇活动,预定2019年开幕。如果有兴趣置业,集团亦有提供地皮连住屋建筑的计划,1000平方米面积的地皮连独立屋的费用约由2000万港元起。

网址﹕www.pavilionsginto.com

■旅游锦囊

签证﹕特区护照免签证

汇率﹕100日圆约兑7港元

机票﹕香港航空每周有多班航机来往北海道新千岁机场,航程约5小时。10月份搭乘经济舱来回新千岁机场及香港的票价由4927元起(含税及附加费),查询﹕book.hongkongairlines.com

交通﹕新千岁机场乘搭JR快速机场线至小樽,然后于小樽换乘JR函馆本线至新雪谷站,车程约4小时,费用为3650日圆(约255港元)

市内交通﹕由于市内公共交通不便,建议可于新雪谷车站前的Hokkaido Lion Adventure租借电动单车Green Bike,4小时租金为2160日圆(约150港元),8小时为3240日圆(约226港元),查询﹕hokkaido.lion-adventure.com/rental.html

文、图﹕周群雄

美术/SIUKI

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